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Migración y remesas en Centroamérica y el Caribe

Por Silvia Elena Portal    

 

La emigración en los países centroamericanos en décadas pasadas, se incrementó principalmente por los conflictos armados que llevaron a la región a condiciones inestables y de pobreza. Actualmente la falta de trabajo y la falta de seguridad han hecho que los centroamericanos vean la emigración como una opción inmediata para resolver los problemas económicos familiares.

La importancia del fenómeno migratorio en la estabilidad de los países se ha vuelto cada día mayor, debido, entre otras causas, a la cantidad de remesas que esos países reciben anualmente. Los gobiernos centroamericanos ven en cada uno de sus emigrantes un posible flujo de dinero de forma regular que ayuda a mantener sus debilitadas economías. Con diferentes grados de reconocimiento han aceptado que las remesas son esenciales para la supervivencia de familias pobres y un apoyo a las economías nacionales en su conjunto; al ser la fuente más estable de ingresos financieros que los países tercermundistas reciben. A diferencia de la ayuda exterior, éstas no están sujetas a las duras condiciones que las instituciones multilaterales de préstamo exigen y que aumentan más la deuda exterior que esos países tienen. En términos financieros, las remesas son un regalo ya que no exigen honorarios ni condiciones.

Algunos datos

    • Las remesas familiares superaron a las inversiones extranjeras directas y a las ayudas gubernamentales a América Latina juntas en el año 2002.
    • El envío de remesas a países centroamericanos ha aumentado en los últimos 15 años; debido a que la migración a Estados Unidos se incrementó grandemente.
    • Los países que más remesas reciben anualmente son México con un 22%, Centroamérica 20%, Cuba 15% y Republica Dominicana 14%.
    • 1.3 millones de personas en El Salvador, 1.5 millones en Guatemala y 600,000 en Honduras se benefician de las remesas, convirtiéndolos en los países que más envíos de dinero per cápita perciben en América Latina.
    • El Salvador es uno de los países principales cuyo nivel de remesas familiares supera el 14% del Producto Interno Bruto (PIB) ya que anualmente se reciben más de 2,000 millones de dólares, representando el 150 % de las exportaciones y el 38% de las importaciones. En Guatemala, los giros se elevaron de $584 millones en el 2001 a $1,800 millones en el 2002, Esta cantidad representa 5% del Producto Interno Bruto (PIB) y 30% del valor total de las exportaciones de bienes y servicios.
    • En Honduras las remesas aumentaron, de $460 millones en el 2001 a $800 millones en el 2002.
    • El 25 por ciento de la población adulta centroamericana depende de la ayuda económica que le ofrecen sus familiares en Estados Unidos. Si se cortara este envío de dinero, estos países se irían a la bancarrota en menos de tres meses, provocando un caos económico según expertos en análisis financieros.
    • Las remesas de dinero de los emigrantes, se consideran, que están ayudando a comunidades y, en algunos casos, a países a salir de la pobreza. Como es el caso de República Dominicana, que a finales de los años 90, el gran volumen de remesas no sólo contribuyó al rápido crecimiento económico del país –el más alto de la región, sino que ayudó a reducir la pobreza crónica.
    • América Latina y el Caribe recibieron la cifra récord de 38 mil millones de dólares en remesas en el 2003, según el Banco Interamericano de Desarrollo. En el 2002, las remesas fueron de 32 mil millones de dólares.
    • En el 2003, México, recibió 13 mil 200 millones de dólares, siendo el mayor beneficiario de las remesas.
    • El Salvador, se ubico en el tercer lugar recibiendo 2,080 millones conviene citar que, en los últimos cinco años (1999-2003), las remesas en el Salvador han crecido en un 52%, pasando de $1,374 millones en 1999 a $2,200 millones en el 2004 y esto sin tomar en cuenta que muchas remesas se transfieren por otros medios informales. Representando estas remesas, más del 150% de las exportaciones y el 38% de las importaciones del país.
    • En El Salvador, Jamaica, Nicaragua y República Dominicana, las remesas representan entre el 8 y 14 por ciento del PIB.

Remesas hacia Centro América y el Caribe (2002 – 2003)
(millones de dólares)

País

2002

2003

Enero-Sep. 2004

México

9,814.22

13,265.56

12,418.58

El Salvador

1,935.2

2,105.00

2,070.00

Republica Dominicana

1,910

2,217

 

Guatemala

1,800

2,106.5

1,624.7

Cuba

800

977

 

Honduras

720

862

1,750

Nicaragua

600

788

 

TOTAL

17,579.42

22,321.06

17,863.28

A manera de breve conclusión

Las remesas a América Latina y el Caribe en 2002 aumentaron 17,6 por ciento y superaron los 32.000 millones de dólares. Las remesas a América Central aumentaron 18,6 por ciento, y al Caribe 20,7 por ciento. En el 2003 las remesas aumentaron un 27 por ciento más que el año anterior.

Los costos del envío de remesas a América Latina y el Caribe son los más altos del mundo; siendo este un problema que los gobiernos deben ponerle atención porque si los costos de envío disminuyen el monto de las remesas pudiera aumentar.

Las remesas son una importante fuente de divisas que han servido para apaciguar algunos problemas sociales que son responsabilidad de los gobiernos latinoamericanos. Estos fondos son utilizados fundamentalmente como un alivio directo a la pobreza, todavía el uso como inversión para generar riqueza o en educación es muy limitado.

Si las remesas a América Latina y el Caribe continúan creciendo a una tasa anual de 7%, el total de remesas recibidas por la región en la década (2001-2010) superará los 400.000 millones de dólares.


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